Prakaitavimas – natūrali organizmo reakcija į intensyvų fizinį krūvį, karščiavimą ligos metu ir kitus veiksnius, kurie verčia tankiau plakti širdį: stresą, pyktį, baimę. Organizmas, norėdamas apsisaugoti nuo perkaitimo, skatina prakaito gamybą, taip pašalindamas šilumos perteklių pro visą žmogaus kūną išsiraizgiusį milijono prakaito liaukų tinklą. Prakaitavimui įtakos turi genetika, svoris, žmogaus amžiaus ciklai, tarkime, menopauzė, įvairūs vaistai, kai kurie maisto produktai, pavyzdžiui, alkoholiniai gėrimai, aštrus maistas. Tam tikrais atvejais, įvairios ligos gali sukelti prakaito liaukų veiklos sutrikimą, ko pasėkmė yra hiperhidrozė arba kitaip – pagausėjęs prakaitavimas.